《新教伦理与资本主义精神》

新教伦理与资本主义精神

《新教伦理与资本主义精神》– 马克斯·韦伯

马克斯·韦伯(Max Weber, 1864年4月21日—1920年6月14日)是德国的政治经济学家和社会学家,他被公认是现代社会学和公共行政学最重要的创始人之一。韦伯的主要著作围绕于社会学的宗教和政治研究领域上,但他也对经济学领域作出极大的贡献。他的知名著作《新教伦理与资本主义精神》是他对宗教社会学最初的研究,韦伯在这本书中主张,宗教的影响是造成东西方文化发展差距的主要原因,并且强调新教伦理在资本主义、官僚制度、和法律权威的发展上所扮演的重要角色。

在我看来,这本书的主要内容在于:  将对财富的追求和个人的享乐分开,同时引用了所谓的“天职”概念,使得对财富的追求(或者说一般意义的世俗的工作)具有了宗教上的价值,由此得出了清教思想对资本主义发展的推动作用。

关于资本主义精神

所谓的资本主义与资本主义精神,除了一般认为的对利益的追求,这里更多的是强调这一行为当中的合理性和组织性。

“贪得无厌绝对不等于资本主义,更不等于资本主义精神。相反,资本主义倒是可以等同于节制,或至少可以等同于合理缓和这种不合理的冲动。当然,资本主义和追求利润是一同的,而且永远要以连续的、合理的资本主义企业经营为手段获得新的利润”

“为使向人类供应物质商品的组织合理化而进行的劳动,无疑一直是资本主义精神的代表,终身事业的一个最主要的目的。”

关于新教伦理

新教中的“天职”观念作为现世工作于宗教生活的意义 —  工作和对利益的不断追求是教徒对上帝的责任。

“就个人所从事的具体职业而言,他(指路德)越来越认为那是上帝要个人完成天意赋予他的各项责任的一种命令。”

这一观念具体而言就是人们应通过理性的生活,履行天职的职责,来为上帝增添荣光。


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